Dag 2: Richmond – Victoria

Een ferry die 1 uur en 40 minuten duurde bracht ons naar Victoria, de hoofdstad van British Columbia, een stad die ons meer dan aangenaam zou verrassen. De komende dagen zouden we de stad uitgebreid kunnen ontdekken maar eerst brachten we een bezoek aan de Butchart Gardens, gelegen op een half uurtje rijden van downtown Victoria. De Butchart Gardens ontstonden in 1904 en zijn sindsdien in particulier bezit gebleven. Op de plek van de tuinen begon de Schotse Robert Pim Butchart een cementfabriek, waarbij hij als eerste in Canada cement in zakken leverde in plaats van onhandige vaten en als eerste gebruik maakte van draaiende droogtrommels voor het verhitten van de kalksteen. Dat principe had hij tijdens zijn huwelijksreis met zijn Canadese vrouw Jennie Foster Kennedy in Engeland geleerd.

P1000360023P1000370033P1000373035P1000375037

Het ging de Butcharts voor de wind. En Jennie, die scheikundige was en daarnaast nog vele interesses had (voor paarden, ballonvaren en de luchtvaart bijvoorbeeld) begon met het planten van bloemen rond haar woonhuis. Ze beplantte eerst de Butchart Cove in de richting van de baai waar hun domein aan lag. Het werd de glooiende Japanse Tuin.

P1000381042P1000382043P1000385046P1000388048P1000389049P1000396054

Toen de voorraad kalksteen van de steengroeve in 1908 uitgeput was, kwam Jennie met het idee van haar ‘Sunken Garden’ (laagliggende tuin) op de bodem van de groeve. Ze begon met het planten van Lombardy, witte populieren en Perzische pruimen om daarmee het uitzicht op de cementfabriek te blokkeren. Daarna werden met paard en wagen enorme hoeveelheden tuingrond in de bodem aangebracht. Robert Butchart had er geen probleem mee om de arbeiders uit zijn fabriek ook regelmatig in de tuin te laten werken. In 1921 was het karwei geklaard en kon men vanaf de rots die was blijven staan kleurrijke borders en eilandjes in een groen gazon van bovenaf zien liggen.

P1000404060P1000405061P1000406062P1000409065P1000414069P1000415070

De bezienswaardigheid trok duizenden bezoekers en Jennie Butchart toonde zich een onvermoeibaar gastvrouw. Toen haar kleinzoon R.Ian Ross de tuin in 1939 erfde, besloot hij haar commercieel te exploiteren. Naast nieuwe tuinen zoals een prachtige rozentuin, de sterrenvijver, en een Italiaanse tuin met vijvers en beelden richtte hij de beroemde Ross-fontein op. Daarbij kwamen allerlei attracties zoals een restaurant, een winkel, koffieshops en een bezoekerscentrum.

P1000419074P1000424078P1000425079P1000426080P1000427081

De Butchart gardens behoren zonder twijfel tot de mooiste tuinen ter wereld en zijn een absolute aanrader.

’s Avonds hadden we de mogelijkheid om downtown Victoria voor de eerste keer te bezoeken. De stad heeft een Engelse uitstraling en claimt Engelser te zijn dan Engeland. Zo rijden er rode dubbeldekkers rond, zijn veel huizen in tudorstijl gebouwd en vind je er verzorgde tuinen die de stad de bijnaam ‘City of Gardens’ hebben bezorgd. Victoria is met meer dan 2.200 jaarlijkse zonuren een van de meest zonnige plaatsen in British Columbia. Het is een ideaal klimaat voor veel planten en bloemen, die goed gedijen in de vele tuinen. Er groeien veel exotische plantensoorten die in het overige deel van Canada niet tot nauwelijks voorkomen. Zo kom je er onder andere eikenbomen, eucalyptus en bananenpalmbomen tegen.

P1000440007

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: