Shanghai: Bund & Pudong

De Bund is een promenade midden in het centrum van Shanghai volgebouwd met indrukwekkende koloniale bouwwerken en een geweldig uitzicht op de moderne wolkenkrabbers aan de andere kant van de rivier.

Meer dan welke Chinese stad dan ook is Shanghai sinds de negentiende eeuw opgebouwd door de westerse mogendheden. In een tijd dat het Chinese keizerrijk op instorten stond, hadden de koloniale machten, met de Britten voorop, zich lappen grond toegeëigend die ze naar eigen inzicht konden inrichten. De gunstige ligging aan de monding van de Yangtze had daardoor niet alleen als resultaat dat Shanghai snel uitgroeide tot een van de grootste financiële centra ter wereld, maar ook dat dit deel van de stad volgebouwd werd met majestueuze kantoren en hotels die zich konden meten met het beste wat Europese hoofdsteden in die tijd te bieden hadden. De meest indrukwekkende van deze koloniale bouwwerken zijn te vinden aan een promenade die bekend staat als de Bund, gelegen langs de Huangpu-rivier midden in het centrum van de stad. Tegenwoordig vormt de Bund samen met het overweldigende uitzicht op de hypermoderne wolkenkrabbers aan de andere kant van de rivier de meest in het oog springende toeristische attractie van Shanghai.

Sinds een grondige renovatie voorafgaand aan de wereldtentoonstelling van 2010, bestaat de Bund uit een ruim opgezette promenade van anderhalve kilometer in lengte van waar talloze prominente koloniale gebouwen goed te bezichtigen zijn. Het gaat te ver ze allemaal te omschrijven, maar de meest interessante zijn hieronder op een rijtje gezet. Veel gebouwen zijn bovendien voor toeristen toegankelijk, dus het kan geen kwaad de weg eens over te steken om ook binnen een kijkje te nemen.

Beginnend in het noorden bij de Suzhou-rivier, valt ten eerste de Waibaidubrug op. Deze brug is net iets meer dan een eeuw oud en was de eerste volledig stalen brug in China. Hoewel het meeste verkeer nu door tunnels onder de rivier door wordt geleid, is de brug vandaag de dag nog steeds in gebruik. Tegenover de brug vind je het voormalige consulaat van Groot-Brittannië en dan enkele statige bank- en verzekeringskantoren op rij. De meeste hiervan hebben na de oorlogen en het communistische avontuur van de vorige eeuw inmiddels hun oorspronkelijke functies weer ingenomen.

Iets verderop krijg je dan het Peace Hotel aan weerszijden van Nanjinglu, de belangrijkste winkelstraat van Shanghai. Het is vooral het gebouw aan de noordzijde met het groene dak dat de moeite van het bekijken waard is. Oorspronkelijk gebouwd als het hoofdkantoor van Victor Sassoon, een Iraakse jood die een gigantisch financieel imperium beheerde, was dit lange tijd het hoogste gebouw van Shanghai. De weelderige ontvangsthal en restaurants zijn via de zijkant toegankelijk voor bezoekers.

Tussen de gebouwen die na het Peace Hotel volgen, vallen met name het douanekantoor en het aangrenzende HSBC-kantoor op. Het douanekantoor, met de hoge en opvallende klokkentoren, wordt nu nog steeds gebruikt als douanekantoor voor buitenlandse schepen die de haven van Shanghai binnen varen. Het HSBC-kantoor wordt daarentegen niet meer door HSBC zelf gebruikt, maar door een plaatselijke bank. Van alle gebouwen op de Bund is dit gebouw met zijn enorme koepel en prachtige neo-klassieke lobby eentje waar je absoluut even naar binnen moet lopen.

Helemaal aan het zuidelijke uiteinde tenslotte, tegenover de vuurtoren, heb je op nummer 1 het voormalige kantoor van Royal Dutch Shell, voor hen geïnteresseerd in Nederlandse activiteiten in Shanghai.

 

The Bund, also called Waitan or Zhongshan Dong Yi Lu (East Zhongshan 1st Road), is a famous waterfront and regarded as the symbol of Shanghai. It is from the Waibaidu Bridge to Nanpu Bridge. The most famous and attractive sight which is at the west side of the Bund are the 26 various buildings of different architectural styles including Gothic, Baroque, Romanesque, Classicism and the Renaissance. The 1,700-meters (1,859 yards) long flood-control wall, known as ‘the lovers’ wall’, located on the side of Huangpu River from Huangpu Park to Xinkai River and once was the most romantic corner in Shanghai in the last century. After renovation, the monotone concrete buildings that lovers leaned against in the past have been improved into hollowed-out railings full of romantic atmosphere. Standing by the railings, visitors can have a ‘snap-shot’ view of the scenery of Pudong Area and Huangpu River.

Before the 1840s, the Bund was a muddy narrow lane with tall reeds. It initially became a British settlement. After Shanghai was established as the trading port in 1846, a street was paved there and the riversides were reinforced. Then, rows of commercial buildings were constructed. As the UK Concession, a building boom at the end of 19th century and beginning of 20th century led to the Bund becoming a major financial hub of East Asia. It was the centre of the city’s politics, economy and culture more than a hundred years ago, consulates of most countries and many banks, businesses and newspaper offices were settled there, and that’s why we have these art-like buildings.

In the late 1970s and early 1980s, with the thawing of economic policy in the People’s Republic of China, buildings on the Bund were gradually returned to their former uses. Government institutions were moved out in favor of financial institutions, while hotels resumed trading as such.

In the 1990s the Shanghai government attempted to promote an extended concept of the Bund to boost tourism and land values in nearby areas, as well as to reconcile the promotion of ‘colonial relics’ with Socialist ideology. From 2008, a major reconfiguration of traffic flow along the Bund was carried out. After a 33-month upgrade, the Bund was reopened to visitors on March 28, 2010. The veil on the new Bund was finally lifted.

After the reconstruction, most transit vehicles which originally got through the ground level roads began to make their way through the new underground tunnel. The original eleven driveways on the Bund ground were compressed into four two-way lanes. Thus more space was left for expending the four major squares: Huangpu Park, Chen Yi Square, the Bund Financial Square, and the Observatory Plaza. After being reconstructed, the new Bund waterfront is neat and atmospheric. The public activity space is expansive embracing more visitors.

The Waitan in Shanghai has been called a ‘museum of international architecture’ and indeed it was and still is. But it was also much more. Here were located the banks, hotels, exclusive clubs, press organizations and headquarters of international concerns. The twenty-six major structures, of various heights along approximately 1.5 kilometers of Zhongshan Lu and the Huangpu River, have changed little externally since the 1930s. All were constructed in western-inspired styles. After the establishment of the People’s Republic of China in 1949 the old tenants were gone. They had already been impacted by the wartime crises. Many of the structures were subdivided into government offices, department stores or storage areas. Furnishings were sold off or destroyed, and architectural features covered.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: